犀牛手札171:意大利苦饮

意大利人天生对浓缩的食物有偏爱,于是就有了浓缩咖啡-Espresso,和超浓冰激凌-Gelado;也许是受古罗马文化的影响,意大利还有很多用草药制作的饮品,其中就有苦味的酒和苦味的饮料。

因为居住在意大利人社区的缘故,犀牛认识也喜欢上了很多异域风格浓郁的食品。在以前的文章中,犀牛曾给大家介绍过意大利冰激凌-Gelado的特色和做法,今天我来和大家说说意大利特色的苦味饮料。

笼统的讲,苦味饮品分两种-带酒精的不带酒精的。咱们先说带酒精的-苦酒。

最有名的苦酒很多人应该都听说过-叫做苦艾酒。苦艾酒曾经风靡欧洲,因为有致幻效果曾经被禁过,也因为同样的效果,曾经被叫做“绿色缪斯”。喜欢苦艾酒人很多,其中有两位大名鼎鼎:英国人奥斯卡·王尔德和荷兰人文森特·梵高。

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王尔德

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梵高-带草帽的自画像

出生于爱尔兰的剧作家、诗人王尔德对苦艾的致幻之妙颇有心得。他这样描述这种幻觉:“酒后走在寒夜的大街上,我却感觉大簇大簇的郁金香,在我脚边挨挨擦擦。”

大约就在同时期,从荷兰来到法国的落魄画家梵高在给弟弟的信中写道:“咖啡馆是个会让人毁掉自己、让人发狂的地方,所以我用路易十五的柔绿色、用孔雀绿,再衬以黄绿色、粗糙的青绿色,我用这些来表现在低矮的咖啡馆里蕴含的黑色力量;所有的一切都笼罩在魔鬼熔炉一样的氛围中,泛着硫磺的颜色。”多年以后,阿尔卡萨这处苦艾酒徒们麋集的地方竟因这种“令人疯狂的绿色”,成了绘画史上的一处名胜。

苦艾酒(Vermouth,味美思)起源于古希腊、罗马时代,当时人们以某些植物浸泡在葡萄酒中做为祭典或医病用。我们经常说的苦艾酒既包括Wermut(英文为 wormwood)也包括Absinthe,虽然中文名都叫苦艾酒,但其实还是有所不同的。Wermut在制作时只是采用了艾草花,而Absinthe是用苦艾的叶子浸泡在烈酒中然后蒸馏加工而成。

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苦艾酒

苦艾酒的吃法之一是在玻璃杯上放个有小洞的汤匙,汤匙上放一小块方糖,再将绿色的苦艾酒徐徐倒在方糖上,使之溶化流入杯中,这也是诗人把苦艾酒叫做’绿色的缪司’(缪司,传说中的希腊女神,诗人灵感的泉源)的缘由。

苦味酒中还有一大类叫比特酒(Bitters),是在葡萄酒或蒸馏酒中加入树皮、草根、香料及药材浸制而成的酒精饮料。该酒酒味苦涩,酒度在16-40度之间。比特酒种类繁多,有清香型,也有浓香型;有淡色,也有深色;但不管是哪种比特酒,苦味和药味是它们的共同特征。

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比特酒

说完苦酒,咱们再聊聊不带酒精的苦味饮料。

在意大利,几乎每个家庭都会自制Chinotto(音为kee-no-to),因为每一家所用的草药都不尽相同,所以口味也都不一样,但是因为其中都有一种名为Chinotto的苦味桔子,所为这些饮料统一称为Chinotto。

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苦桔

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饮料Chinotto

在工业化时代,比较有名的苦饮品牌有:Crodino、Sanbitter、Gingerino等。

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金黄色的Crodino

Sanbitter通常也是放一片桔子。Sanbitter的苦味和甜味儿都比Crodino稍重,它们都是忆苦思甜类的饮料。

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玫红色的Sanbitter

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Gingerino Stappjno

能够欣赏苦味是人成熟的标志,象苦瓜、苦巧克力、浓茶、咖啡等等,没有哪一个是小孩子喜欢的,却让无数成年人趋之若鹜。中国也有一句老话,叫“良药苦口”,很多药都呈现出一种明显的苦味。

中药医术中曾有记载:”苦入心,苦能泻火。“中医认为,苦味的食物可以除燥、清热、解读、利尿、去心火,也可以增强心、肝、肾的功能,还能增加食欲、提神醒脑、杀菌消炎。

如果大家有空来旺市玩,建议大家选几种苦饮尝尝,感受一下吃苦的幸福。

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