犀牛手札67:红衫 V.S. 跳级

在上一期的结尾处,Rhino和大家分享了一份卑诗大学商学院的研究报告。报告中显示,在夏季出生的人担任大公司行政总裁(CEO)的比例偏低。对此他们是如下解释的:“这种现象主要是因为儿童在学校中,会因为年龄而聚在一起所导致。年纪大的儿童因为智力发展较成熟,因此在同年级的表现,会比年纪最小的儿童更好。而这些在早期获得成功的孩子,经常会成为领导者的角色,并得到更丰富的学习机会,从而对未来前途更加有利。”

为了让自己的孩子在起跑的时候就占领优势地位,很多家长就想了很多办法来让自己的孩子晚一点上学,这就形成了现今美国教育界的一种现象—“红衫行为”。

作家马尔科姆•格拉德威尔发在表于2008年的畅销书《异数》中描绘了一个叫做“累积优势”的概念——即当孩子6岁时给以“额外地往前轻推”可能意味着他们到了7岁时将处于稍微更有利的地位,这也就意味着他们到了8岁时将处于稍微更有利的地位。以此类推。

在书中,格拉德威尔举了一个加拿大少年男子冰球的例子。经他研究发现,加拿大青年冰球全明星队的大多数球员都是在前半年出生的!他在时事节目《60分钟》对记者说,导致这种差异的原因是加拿大青年冰球的出生日期划线,即1月1日。他说,如果你出生在1月5日,那么你比那些12月份出生的孩子要高大得多。这样一来,大家就会下意识的以为你更加优秀。而这些更加优秀的孩子就会得到教练更多的关注和训练机会。在学术界和其他很多领域也都存在着类似的现象。

《60分钟》节目中还采访了一些父母。一位母亲说:“我宁愿他在班里属于年纪较大者——并成为他所处环境中的领导者,也不愿他属于年纪较小者而成为一个追随者。作为一名家长,我会尽己所能,确保我的孩子为迎接人生的种种挑战而做尽量充分的准备。”

很多父母都说,‘我希望我的儿子将成为一个领导者。’这里面有一个微妙的信息,即我们将比其他所有人具有优势。那么,那些孩子出生在下半年的家长们是不是必须要想尽办法来让孩子晚一点上学呢?也不一定!Rhino认为,任何事物都有两个方面。大家再和Rhino一起来看看下面的一些研究成果。

在2011年9月的一篇《纽约时报》社论中,《欢迎来到您孩子的大脑》一书的合著者桑德拉•阿莫特和王声宏表示,在美国,“红衫行为”最终会对孩子造成不利影响。

被“红衫”的孩子虽然一开始能得到比其他同学更高的测试分数,但王博士和阿莫特女士称,在一个有25名学生的班里,平均的改善水平相当于从班里的第13位升至第11位。等读完了小学,这种优势就已经消失殆尽。等到了高中阶段,被‘红衫’了的孩子就不那么积极,而他们的表现也更差一些。到了成年期……他们的终生收入就会减少一年的收入。

他们认为,最能够得益于与同自己年龄不同的人上课的学生反而是那些跳级的孩子。作者们认为,上高级课程的年幼学生更可能进入学位课程,甚至称自己拥有更多的积极情绪。这是因为,儿童得益于“接近自己能力极限”的学习。他们认为,确保学习效果最大化的关键,并非在于得到所有正确的答案,而在于答错后及时纠正。太低的错误率会使学习变得索然无味,而过高的错误率则(使学生)缺乏收益感。”

在这篇文章中,牵扯出了另外一个概念-“跳级”。对这个概念,我们中国可以说是相当熟悉。在Rhino记忆中,到现在仍然有小时候对班里跳级过来的同学的深深羡慕和嫉妒。

在来到加拿大以后,Rhino曾经和很多父母探讨过跳级的问题。他们很多人都是持反对意见。但我觉得一个小孩如果条件成熟,跳一下没有什么不可以。况且,跳级过的小孩本身就会有一种优越感,往往会得意地流露出自己的年龄偏小,别人一问,就说自己曾经跳过级了,常常还使得很多同学羡慕嫉妒恨。

说到这里,很多学生家长可能都糊涂了:你到底是想让我们的孩子晚点上学还是尽可能早上学呢?

Rhino的意见是:早上学、晚上学都有好处,但是要根据您孩子的实际情况而定。

Rhino曾经说过,每一个孩子在出生的时候都是天才。而那些后来没有成才的孩子都是家长后期没有教育得当所致。我们家长在进行子女教育的时候,要想清楚自己要孩子成为什么样的人,然后反推过来,自己就知道自己的孩子倒底是应该早上学还是晚上学了。

我们都知道,每个人的成就是他周围的人紧密相关。想让你的孩子成为什么样的人,去给他挑选周围的朋友即可!在加拿大,家长们的选择非常多样化,可以选择上好学校、上私校、上IB课程、上AP课程、上课外辅导,等等等等。

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